Los Angeles tiivistettynä

Marraskuun loppupuolella vuonna 2019 päätimme isäni kanssa lähteä äkkilähdöllä Los Angelesiin. En itse ikinä ole lähtenyt vain 3 päivän varoitusajalla toiselle puolelle maapalloa, mutta se oli nyt menoa. Lentomme lähti aikaisin aamulla kohti Englannissa sijaitsevaa Gatwickin kansainvälistä lentoasemaa ja siitä jatkoimme Los Angelesiin. Lentämiseen meni noin 14 tuntia. Saavuttuamme vuokrasimme auton ja lähdimme hotellille, joka sijaitsi melkein keskustassa ja näin olen kulkeminen sujui nopeasti ja vaivattomasti.

Los Angeles eli LA , the City of Angels on siis kaupunki Kalifornian osavaltiossa Yhdysvalloissa. LA on väkiluvultaan toiseksi suurin kaupunki New Yorkin jälkeen. Se on tunnettu erityisesti sen yhdesta kaupunginosasta, Hollywoodista. Hollywood on maailmalla tunnettu elokuvastudioista, sekä sielä asuvista monista julkisuuden henkilöistä. Eniten kuitenkin odotin näkeväni Hollywoodissa sijaitsevan kuul uisan valkoisen kyltin, sekä Hollywoodin keskustassa sijaitsevan Walk of fame kävelykadun.

Ihmiset olivat todella mukavia ja aina positiivisia. Kaikki hymyilivät toisilleen ja keskustelivat keskenään, hieman eri meininki mitä Suomessa näkee. Los Angeles on myös kaupunki jossa elää paljon kodittomia ihmisiä, joka katukuvassa näkyi heti kun päästiin Hollywoodin ulkopuolelle, hieman keskustasta poispäin.

Kuuluisia hiekkarantoja kaupungissa ovat Venice Beach, sekä Los Angelesin piirikuntaan kuuluvan kaupungin Santa Monican laituri, sekä ranta. Kuuluisalla rannalla sijaitsevalla laiturilla onkin kuvattu monia elokuvia, sekä sillä sijaitsee suuri huvipuisto, sekä ravintoloita. Los Angeles tarjoaa loistavat shoppailumahdollisuudet, ja ostoskeskuksia löytykin melkein joka nurkan takaa. Beverly Hills on myös tunnettu sen ostoskeskuksita, sekä julkisuuden henkilöistä.

Matkallamme seurasimme myös jääkiekkoa eli NHL:ää, jota pelataan Yhdysvalloissa, sekä Kanadassa. Kävimme katsomassa pelejä Los Angeles Kingsin kotihallissa, sekä Anaheimissa Anaheim Ducksien Kotihallissa Honda Centerissä. Suosittelen matkakohdetta ihan jokaiselle, kun taas on mahdollista matkustaa. Paljon nähtävyyksiä, hyvää ruokaa, sekä ihania ihmisiä.

Teksti ja kuvat: Annika Luoto

Kehitystyö OSA 1 – Hyväntekeväisyysturismin haitalliset vaikutukset

Yhä useammalla nuorella herää kutsumus matkustaa tai muuttaa ulkomaille kehitystyön pariin yhteisöihin, joissa sitä kiperästi tarvitaan. Kehitystyössä voidaan auttaa ihmisiä, jotka ovat kriittisessä hätätilassa tai kokevat pitkäaikaisia haasteita. Monelle kyseessä on kokemus, jonka kautta voi testailla omia rajojaan poistumalla hyvinvointivaltion turvallisesta kuplasta. Kehitystyö tarjoaa tavan nähdä eri kulttuurien kauneutta ja karuutta ainutlaatuisesta näkökulmasta sekä oppia sen kautta maailmasta ja itsestään. Oma yhteyteni kehitystyöhön polveutuu vanhemmiltani, jotka ovat asuneet eri puolilla Afrikkaa auttamassa erilaisia yhteisöjä. Lisäksi vietin aikaa Kichwa intiaanien parissa Ecuadorissa kesällä 2019, jossa sain oppia paljon ihmisten auttamisesta ja eri kulttuurien ymmärtämäisestä. Viimeisen kahden vuoden aikana näkemykseni kehitystyöstä on myös huomattavasti muuttunut, sillä ymmärrykseni on avartunut myös sen mahdollisista haittavaikutuksista paikallisiin yhteisöihin.

Kehitystyö tarjoaa matkailijalle ainutlaatuisia ja arvokkaita kokemuksia. Kuitenkin sen perimmäinen tarkoitus on palvella ihmisiä ja yhteisöjä, joihin se on kohdistettu. Muutoin muodostuu hyväntekeväisyysturismin ilmiö, jossa rahastetaan naiivia matkailijaa ja luodaan illuusio työn arvokkuudesta. Matkailijalle tulee mielihyvää tehdystä matkasta ja henkilön lähettänyt taho hyötyy tästä rahallisesti. Paikalliseen yhteisöön on harvoin pitkäaikaista hyötyä tämän kaltaisesta turismista ja usein haittavaikutukset jopa mitätöivät työn jäljen.

Ollessani Ecuadorissa edellinen ryhmä amerikkalaisia, jotka vierailivat kylässä, olivat jättäneet taaksensa neljän päivän vierailusta huolimatta kolme jätesäkillistä roskia. Tällainen länsimaalaisessa kulutusyhteiskunnassa tavallinen tuhlaaminen ei ole asiallista viidakossa, jossa resursseista on pulaa puhumattakaan toimivasta jätehuollosta. Roskien seassa oli lisäksi useampi pari lähes uudenveroisia kenkiä, joita oli käytetty vain muutaman päivän vierailun ajan. Samaan aikaan suurin osa kylän lapsista kulkee paljain jaloin. Tällöin herää kysymys oliko ryhmän muutaman päivän vierailusta hyötyä kylälle, kun siitä aiheutui lähes enemmän haittaa. Amerikkalaisryhmän Instagram-julkaisuista sai kuvan, että annettu apu oli kylälle korvaamatonta. Tällöin ryhmän matkasta yksinkertaistui joissain määrin itsekäs performanssi.

Lisäksi on äärimmäisen tärkeää, että kehitys on kestävää tavalla, jolla yhteisö ei jää riippuvaiseksi annetusta avusta. Kuinkahan moni yhteisö on nyt kriittisessä tilassa, kun koronapandemia on pysäyttänyt kansainvälisen matkustamisen ja apuriippuvaiset yhteisöt eivät selviä itsekseen. Miten esimerkiksi pärjäävät lapset, joiden orpokoteja hoitavat viikoittain vaihtuvat kehitysaputuristit ja heidän tuomansa pääoma.

Kehitystyöstä voi kuitenkin olla mieletöntä apua myös yhteisöille, kun ymmärtää ensin sen mahdolliset haitat ja kuinka välttää niiden aiheuttamista. On tärkeää myös sisäistää, ettei työn hedelmä ole aina välittömästi näkyvää, eikä sen kosmeettisuutta voi välttämättä esitellä sosiaalisessa mediassa. Kehitystyöstä ei voi tehdä performanssia, jolla syötetään omaa egoa luomalla positiivista huomiota, sillä se vaikuttaa oikeiden yhteisöjen hyvinvointiin. Aito ja kestävä kehitys kestää vuosia saavuttaa ja vaatii kärsivällisyyttä.  Vapaaehtoismatkoja järjestäviä tahoja kohtaan kannattaa ensikäteen olla kriittinen ja selvittää, ovatko niiden tavoitteet pohjimmiltaan kyyniset. On hyvä selvittää, mihin matkaan käytetty raha oikeasti menee ja minimoida välikädet. Matkalle voi lähteä puhtaalla omatunnolla ottamalla selvää, että vapaaehtoistyöstä on autenttista apua yhteisölle.

 

teksti ja kuva Samuel Smith

 

Miltä näyttävät tapahtumat poikkeusaikana? 

Viimeisen puolen vuoden aikana tapahtuma-ala on kokenut suuria muutoksia. Koronapandemian alussa tapahtumat joko peruttiin kokonaan tai siirrettiin myöhemmäksi, mutta kevään edetessä vaihtoehtoisia muotoja muun muassa konserteille alkoi ilmestyä. Näitä ovat esimerkiksi netistä livenä katsottavat konsertit ja normaalia pienemmille yleisöille järjestettävät tapahtumat.

Netistä katsottavia konsertteja olen huomannut kesän ja syksyn aikana kahdenlaisia. On järjestetty sellaisia konsertteja, joissa liveyleisöä ei ole paikalla ollenkaan ja katsojat nauttivat konsertista streamauspalvelun kautta. Lisäksi on järjestetty sellaisia konsertteja, joissa liveyleisöä on stream-yleisön lisäksi paikalla rajallinen määrä. Hyvä puoli streamattavissa konserteissa katsojien näkökulmasta on se, että niihin voi osallistua kotoa käsin ja myös liput niihin ovat halvempia kuin perinteisiin konsertteihin.

Streamattaviin konsertteihin liittyy kuitenkin myös omat ongelmansa. Sen lisäksi, että oman internet-yhteyden kanssa saattaa tulla ongelmia, myös nettisivut, josta konserttia näytetään saattavat kaatua kokonaan. Kaikissa streamatuissa konserteissa joita olen katsonut on kuitenkin ollut mahdollisuus katsoa konsertti vielä jälkeenpäin, joten tällaisen tilanteen sattuessa lippuun laitettu raha ei ole mennyt kuitenkaan täysin hukkaan.

Myös perinteisiä konsertteja on alettu taas järjestämään. Suuri osa näistä on keväältä siirrettyjä konsertteja. Näissä osallistujamääriä on rajoitettu ja monesti osallistujille on järjestetty myös omat pöydät turvavälien takaamiseksi.

Monien muiden artistien tapaan SANNI siirsi kevään kiertueensa muutamilla muutoksilla syksylle. Esimerkiksi Helsingin Tavastialla olisi alunperin nähty artistilta kaksi loppuunmyytyä keikkaa, mutta ne päädyttiin jakamaan kuuteen osaan. Lipun ostaneet saivat sähköpostiinsa ohjeet lipun päivittämiseen ja mahdolliseen palauttamiseen.

Myös artistin Tampereen Pakkahuoneen konsertti jaettiin kahteen osaan. Pakkahuoneella yleisöllä oli mahdollisuus istua pöytien ääressä tai olla perinteiseen tapaan seisten lavan edessä. Omaa pöytäpaikkaa ei täytynyt varata etukäteen toisin kuin joissakin viimeaikaisissa tapahtumissa on täytynyt tehdä. Konsertissa ei ollut maskipakkoa, mutta maskin käyttöä suositeltiin ja osa sitä käyttikin. Ennen keikan alkua tilassa myös kuului ja näkyi useaan otteeseen muistutus konsertin turvaohjeista.

Se, että tapahtumia on taas pystytty järjestämään edes jossain muodossa on erityisen tärkeää niin tapahtuma-alan työntekijöille kuin kulttuurin ystäville. Vaikka tällä hetkellä järjestettävät tapahtumat eivät täysin vastaakaan tapahtumia joihin olemme tottuneet, ovat ne silti tuoneet jonkinlaista normaaliuden tunnetta tähän syksyyn.

teksti: Ella-Roosa Mäkinen

kuva: Pixabay

VMAS-gaalan Kohokohdat: Pandemiavuosi yllätti positiivisesti! 

Musiikkimaailman yksiin merkittävimpiin palkintogaaloihin kuuluu MTV:n “Video Music Awards” tai lyhyemmin “VMAS”, jossa palkitaan vuoden kuumimmat artistit ja musiikkivideot. Tänä vuonna erikoisjärjestelyistä huolimatta tapahtuma pidettiin elokuussa ja siitä onnistuttiin tekemään yhtä spektaakkelimainen kuin aina ennenkin. Keke Palmerin juontama tapahtuma pidettiin tänä vuonna New Yorkissa ja korona pandemian vuoksi paikalla ei ollut lainkaan liveyleisöä. Yhdentoista pääesityksen joukosta pystyi bongailemaan suurimmat kansainväliset nimet.

Ensimmäisen esiintyjän kunnian sai The Weeknd, joka on “Blinding Lights” kappaleellaan täysin dominoinut hittilistoja. R&B laulaja esitti kyseisen kappaleen suurenmoisesti pilvenpiirtäjän huipulta helikopterin kuvaamana. Ilotulitteiden siivittämä esitys oli todellakin räjähdysmäinen myös hienoine valoesityksineen. Ensimmäisestä esityksestä huolimatta oli hankala uskoa, että kukaan onnistuisi enää tekemään paremmin, mutta ilta kätki itseensä vielä monta yllätystä.

Seuraavana vuorossa olikin hip hopin valloittanut sympaattinen DaBaby, joka esitti kolme singleään. Esityksessään räppäri otti kantaa Black Lives Matter liikehdintään laulamalla poliisisauton takaistuimesta käsin, samalla kun taustalla näkyy palava kaupunkikuva. Esitys oli tuoreelle artistille tärkeä ja hän todellakin otti siitä kaiken irti.

Miley Cyrus jatkoi esittämällä “Midnight Sky” kappaleen ja onnistui rouhealla äänellään ja minimalistisella lavastuksella suorittamaan upean esityksen. Moni Cyruksen uran kohutuimmista hetkistä sijoittuu VMAS lavalle ja artisti viittasikin esityksessään “Wrecking Ball” kappaleeseen hänen keinuessa diskopallosta. Cyruksen jälkeen lavalle nousi Maluma ja myöhemmin BTS, jotka esittivät kukin omat hittikappaleensa edustaen maailmaa nopeasti valloittavia reggeaton ja k-pop genrejä.

Kenties illan odotetuin esitys oli pop-pioneeri Lady Gagan ja Ariana Granden. Kaksikko oli samalla eniten palkituimpia artisteja heidän äärimmäisen suositun “Rain On Me” kappaleen ansiosta. Gaga potkaisi esityksen käyntiin “Chromatica II” ja “911” kappaleilla ja myöhemmin toi lavalle Ariana Granden esittämään “Rain On Me” ja “Stupid Love” kappaleet Gagan uudelta “Chromatica”-levyltä. VMAS lavalta jo ennestään tuttu Gaga piti jälleen erinomaisen esityksen ja tuttua tyyliänsä mukaillen toi lavalle paljon yksityiskohtia ja taustatanssijoita. Erikoisuutena kaksikko piti koko esityksen ajan hengityssuojaimia, ottaen kantaa maskien käytön tarpeellisuuteen korona pandemian aikana.

Vauhdikkaan esityksen jälkeen tunnelmaa hidasti JP Saxen ja Julia Michaelsin piano duetto kappaleesta “If The World Was Ending”. Kuvankaunis esitys sijoittui New Yorkin tyhjentyneille kaduille ja toi suloisuudellaan lohtua kaaoksen keskelle.

Doja Cat piti erinomaisen esityksen “Say So” ja “Like That” kappaleistaan. Rap kaunotar pukeutui retrofuturistisessa esityksessään Nicki Minajia muistuttavaan asuun, joka kauniisti valaistui muun lavastuksen ja taustatanssijoiden mukana tarjoten illan yksiä visuaalisesti kiinnostavimpia esityksiä.

Juontaja Keke Palmer piti värikkään esityksen “Snack” kappaleella ja CNCO tarjosi lisää latinomusiikin lämpöä “Beso” kappaleella, jonka jälkeen ikoninen Black Eyed Peas-yhtye astui lavalle huipentaakseen illan. Räpveteraanit esittivät uudelta “Translation” levyltään “Vida Loca” kappaleen Tygan ja Nicki Jamin tähdittäminä. Yhtyeen keulakuva Will.i.am keskeytti esityksen kiittääkseen BLM protestoijia, jonka jälkeen he siirtyi laulamaan megahittiä ja eskapismin tunnuslaulua, “I Gotta Feeling”-kappaletta.

Ilta oli täynnä musiikkia, pukuloistoa ja räväkkäitä valoja, eikä tempoon tullut hidastuksia lainkaan sen aikana. Vaikka moni viimeisen vuoden merkittävimmistä artisteista jäi näkemättä, niin valitut esittäjät loivat hyvän yleiskuvan vuoden kovimmista nimistä ja hiteistä. Erikoisjärjestelyt sujuivat moitteetta, eikä liveyleisön puuttuminen vaikuttanut negatiivisesti illan tunnelmaan. Yleisesti olin yllättynyt illan tasokkuudesta ja monipuolisuudesta. VMAS oli monelle tapa paeta maailman sekasortoista tilannetta ja keskittyä jokaista yhdistävään tekijään, musiikkiin. Ilta oli pakattu intohimolla, positiivisuudella, yhdessäololla ja rakkaudella.

teksti: Samuel Smith

kuva: MTV 

Esittelyssä Yhdysvaltojen ensisijaiset presidenttiehdokkaat

Tämän syksyn yksi polttavimmista poliittisista tapahtumista on ehdottomasti Yhdysvaltojen presidentinvaalit. Ympäri maailmaa vaaleja seuraakin lukemattomia silmäpareja niin hyvässä kuin huonossa – mediassa ilmenee sensuuria ja valeuutiset ovat todellinen uhka vaaleille. Myös Suomessa on seurattu vaaliväittelyjä ja muita tärkeitä tapahtumia. Tässä jutussa esitellään kaksi pääehdokasta: toiselle kaudelle pyrkivä Donald Trump ja paljon politiikassa esiintynyt Joe Biden.

Donald Trump on 74-vuotias Yhdysvaltain 45. presidentti, yritysjohtaja, miljardööri sekä esimerkiksi televisiopersoona. Hän edustaa republikaanipuoluetta ja on nyt siis ehdolla toiselle presidenttikaudelleen. Trump pohti asettuvansa ehdokkaaksi jo ennen edellisiä presidentinvaaleja ja pyrkikin ehdokkaaksi vuonna 2000 reformipuolueelle. Hän kuitenkin jätti kampanjansa kesken tuolloin.

Trump on kiistelty persoona ja useiden ihmetykseksi osittain mediatemppujen avulla tuli valituksi oikeistopopulististen aatteidensa kanssa presidentiksi. Hänen politiikkansa ydin aiemmissa vaaleissa oli saada Yhdysvalloille mahtiasema takaisin ja näissä vaaleissa sitten säilyttää Amerikka suurena. Hänen politiikkaansa kuuluu vahvasti talous ja sen ylläpitäminen luomalla uusia työpaikoilla ja hän talouspoliittisesti kannattaa alhaisia veroja. Trump halusi myös asettaa kauppapakotteita. Hän on vahvasti maahanmuuttokriittinen ja ylipäätään harjoittaa hyvin erilaista politiikkaa muun muassa sosiaaliturvan suhteen kuin häntä edeltänyt Barack Obama oli Yhdysvalloille rakentanut.

Mielenkiintoista on, tulevatko koronan vaikutukset Trumpin toiselle kaudelle olemaan valtavat. Trump hoiti koronan käsittelyä lähinnä vähättelemällä asiaa ja lopuksi sairastui itse. Voi olla, että vakava pandemia ja sen hillitsemiseen liittyvät puutteelliset toimet horjuttavat luottamusta presidenttiin. Toisaalta on mahdollista, että populismi toimii ja on suosiossa vaikeina aikoina.

Joe Biden on 77-vuotias entinen Yhdysvaltojen demokraattipuolueen senaattori ja Barack Obaman varapresidentti. Biden on siis demokraattipuolueen ehdokas ja hän on ollut mukana Yhdysvaltojen politiikassa hyvin pitkään ja on myös pyrkinyt kahdesti aiemmin ehdokkaaksi, mutta keskeytti molemmilla kerroilla kampanjansa.

Biden on helppo nähdä vähemmistöjä kohtaan hyväksyvämpänä kuin Trump ja useiden ihmisten asioilla olevana ehdokkaana. Biden puolestaan uskoo maahanmuuton tukevan Yhdysvaltojen taloutta ja kannattaa kattavampaa sosiaaliturvaa sekä esimerkiksi ilmaisia opintoja. Bidenin politiikka ei ole kenties yhtä radikaalia ja ydin hänen politiikassaan on se, että huolehditaan toisista.

Mielenkiintoista hänen ehdokkuudessaan on hänen ikänsä ja ongelmalliset sekä hieman oudot sanalliset heitot. Hän on vanhempi kuin Trump ja osalle äänestäjistä tämä voi olla suurikin tekijä. Herää kysymys, onko lähemmäs kahdeksankymppinen liian pihalla tästä maailmasta? Ei välttämättä, mutta siinä vaiheessa, kun pyrkii presidentiksi, saattaa ikä olla muutakin kuin vain numero. Bidenin ongelmalliset lausahdukset voivat myös olla vaikuttava tekijä valituksi tulemiseen. Toisaalta molemmat presidenttiehdokkaat ovat päästäneet suustansa sammakoita.

Teksti: Veera Naumanen